Heeft Blackboard patent op het leermanagementsysteem?

De afgelopen week las ik het persbericht waarin BlackBoard aankondigde Amerikaans patent te hebben gekregen op "technology used for internet-based education support systems and methods". Ik vond het nogal een vaag bericht en heb er geen aandacht aan besteed, omdat ik geen zin had me er in te verdiepen. Het schijnt dat BlackBoard al over meerdere patenten beschikt. Ik ben overigens in het algemeen bepaald geen voorstander van software patenten (zie No e-learning patents).

Maar vandaag ging bij mij een alarmbel rinkelen toen ik bij Stephen Downes las

This would be funny if it weren’t so ridiculous: "The ever-brilliant US Patent and Trademark Office has apparently granted Blackboard a patent for…well…pretty much anything remotely related to learning management systems. As I read it, Blackboard basically owns the patent on any sort of groupware at all that is used for teaching purposes."

Downes citeert hier Michael Feldstein die in zijn blog de "Summary of the Invention” sectie van het patent heeft gekopieerd. Daar schrik je ècht van! Hoe creëer je een monopolist? Hoe smoor je innovatie in de kiem? Dat je patent kunt krijgen op dergelijke technologie?

A system and methods for implementing education online by providing institutions with the means for allowing the creation of courses to be taken by students online, the courses including assignments, announcements, course materials, chat and whiteboard facilities, and the like, all of which are available to the students over a network such as the Internet. Various levels of functionality are provided through a three-tiered licensing program that suits the needs of the institution offering the program. In addition, an open platform system is provided such that anyone with access to the Internet can create, manage, and offer a course to anyone else with access to the Internet without the need for an affiliation with an institution, thus enabling the virtual classroom to extend worldwide.

Aldus de samenvatting van het betreffende patent.

Wat de consequenties hiervan zijn voor gebruikers van concurrerende elektronische leeromgevingen? Blackboard lijkt het zelf ook niet te weten:

Evaluating patents can be complex and because we don’t know the specifics of how your system works, we would encourage you to consult with your CMS provider for answers. 

Het patent is overigens in 1999 aangevraagd en duurt tot 2022. BlackBoard verdedigt het patent onder meer door aan te geven meer dan 100 miljoen dollar geïnvesteerd te hebben in research and development.

This content is published under the Attribution 3.0 Unported license.

Wilfred Rubens (1964) currently works as an independent consultant, project leader, blogger and teacher in the field of technology enhanced learning. He leads innovative projects, he provides advice, keynotes, presentations, workshops and classes about technology enhanced learning. Wilfred has been professionally involved in e-learning for more than 20 years. For more than 15 years he blogs about ICT and learning. He is (co-)author of a book about elearning trends and developments (in Dutch), and a book about social learning. Wilfred is also one of the editors of the Dutch portal e-learning.nl, member of the advisory board of the anual Dutch Next Learning conference and member of the advisory board of the ONLINE EDUCA BERLIN. wilfred@wilfredrubens.com http://www.wilfredrubens.com


3 comments on “Heeft Blackboard patent op het leermanagementsysteem?
  1. Beste Wilfred,
    Ben je ook bekend met de stichting Vrijschrift? Deze strijdt tegen softwarepatenten en zet zich in voor vrije leermiddelen (http://wiki.vrijschrift.org/Vrije_leermiddelen).
    Misschien iets voor jou 🙂

  2. Arnout Veenman schreef:

    Het USPTO lijkt zo goed als alles af te handelen met de rubberen stempel ‘Approved’. Die 100 miljoen investering, zal wel alle investeringen van de afgelopen jaren die Blackboard heeft gedaan opgetelt zijn, waarbij het gros in principe niks met innovatie te maken zal hebben. Het gaat simpelweg nergens over, ondanks dat heeft Blackboard nu naar mijn idee zeer onterecht een wapen in handen waarmee het zichzelf een monopolie positie kan aanmeten. Gelukkig hebben we (nog) geen software patenten in Europa. Daarvoor moeten we blijven vechten!

  3. Blackboard klaagt Desire2Learn aan op misbruik van patent

    Vorige week schreef Wilfred Rubens al over het patent 6,988,138 – Internet Based Education Support System and Methods dat Blackboard is toegekend. Ik lees nu dat Blackboard hier ook meteen actie op heeft genomen en een zaak is begonnen tege…

Top

%d bloggers liken dit: